La Toyota Prius célèbre ses 20 ans au Canada

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Il y a vingt ans, les automobilistes canadiens découvraient un nouveau genre de Toyota avec la Prius 2001. Après tout, c’était la première automobile de grande série équipée d’un groupe motopropulseur hybride (essence/électrique).

Offerte à partir de 29 990 $ aux consommateurs canadiens, le constructeur nippon la présentait comme une voiture écoénergétique abordable, un concept sans doute difficile à saisir pour un consommateur moyen, en cette époque où le litre d’essence ne coûtait que 71,9 cents à Québec et 77,2 cents à Montréal !

Une des premières Toyota Prius 2001 photographiée au Canada.

La Prius avait fait ses débuts sur le marché japonais en décembre 1997. Puis, durant sa première décennie, Toyota allait en vendre plus de 1,8 million aux quatre coins de la planète, dont 20 000 au Canada.

Aujourd’hui, les ventes de Prius et de ses dérivées (les Prius c sous-compactes et les familiales Prius v) ont dépassé les 6 millions d’unités à l’échelle mondiale. Au Canada, en 2019, elles avaient dépassé les 90 000 unités. Pas surprenant que le nom Prius soit devenu synonyme de la technologie hybride.

Au fil des ans, chacune des quatre générations de Prius a haussé les performances à différents égards. Ainsi, la berline offerte aux Canadiens en 2000 avait une puissance nette de 97 chevaux et sa consommation moyenne était cotée à 5,6 L/100 km, selon Ressources naturelles Canada (RNCan). Le modèle à hayon qui lui a succédé dix ans plus tard procurait une puissance nette de 134 chevaux et sa consommation moyenne avait baissé à 4,8 L/100 km, selon NRCan.

Aujourd’hui, le conducteur d’une Prius 2020 dispose d’une motorisation produisant une puissance nette de 121 chevaux qui se contente de 4,5 L/100 km en moyenne, toujours selon la même source. Qui plus, pour la première fois de son histoire, la Prius peut être livrée avec quatre roues motrices, et ce à un prix de base inférieur à celui de la berline d’il y a vingt ans, soit 29 550 $. La Prius d’entrée de gamme à traction, quant à elle, est offerte à partir de 28 550 $.

Texte : Luc Gagné
Photos : Toyota

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