La Compagnie Électrique Lion, le constructeur d’ici

Alors que la plupart des observateurs canadiens vantent les mérites des constructeurs étrangers qui développent des camions poids lourds électriques, ils ignorent parfois une importante entreprise québécoise qui dépasse déjà la concurrence : la Compagnie Électrique Lion.

Lion dépasse déjà, en effet, plusieurs autres entreprises en démarrage du même secteur d’activités sauf, peut-être, la chinoise BYD (acronyme signifiant « Build Your Dream »)!

En fait, Lion pourrait suivre un cheminement semblable, alors que BYD s’est taillé une réputation en proposant des bus urbains électriques à plusieurs villes du monde. Dans le cas de Lion, ce constructeur basé au nord de Montréal est déjà reconnu en tant que fournisseur de bus scolaires jaunes tout électriques!

Le bus scolaire Lion Type C, un véhicule de plus en plus familier sur les routes du Québec.

Récemment, Lion a dévoilé son premier camion porteur tout électrique, un véhicule poids lourd à dix roues avec cabine avancée : le Lion 8 (photo du haut). Un prototype présenté aux représentants de la presse était mû par une motorisation électrique d’une capacité allant jusqu’à 350 kW.

En plus d’être silencieux et de ne produire aucune émission polluante, son constructeur affirme qu’il aura besoin d’un entretien minime. En fait, il est question d’une réduction de 80 % en coûts d’énergie et de 60 % en frais d’exploitation.

Fabriqué au Canada

Lion construira ses camions à sa propre usine en faisant appel aux moteurs électriques SUMO HV3500 à 9 phases, combinés aux technologies TM4 et Dana et, bien entendu, aux fournisseurs connus de composantes de camions comme Hendrickson Suspensions, Bendix Brakes et autres. Ses camions seront assemblés dans ses ateliers de Saint-Jérôme, incluant les cabines en composite conçues avec la collaboration du designer montréalais Paul Deutschman, bien connu pour ses designs de Corvette réalisés pour Callaway.

Mais ce n’est pas tout! Lion a récemment dévoilé son petit bus intermédiaire tout électrique, le Lion M, et une version plus petite, le Lion A, qui peut servir de bus scolaire léger. Ces véhicules auraient une autonomie de 120 à 240 kilomètres selon le modèle choisi.

Une gamme encore plus élaborée

Mais ça ne s’arrête pas là! Il y a quelques mois, Lion invitait la presse une autre fois pour y annoncer la collaboration de certains des plus importants carrossiers du Québec incluant Transit (fourgons), Boivin (cueillette des ordures), Posi Plus (équipement industriel), PRAM et Maxi Métal (camions de service d’Hydro) afin d’offrir des camions complets déjà prêts au travail. De plus, Lion a présenté une ambulance conçue sur la base du petit bus Lion A avec l’aide d’Ambulances Demers, une entreprise reconnue de la Rive-Sud de Montréal.

Lion a de nouveau frappé un grand coup, cette fois en dévoilant un tracteur Lion 8 électrique à dix roues et cabine avancée construit spécifiquement pour Canadien National, qui en a commandé huit.

Plusieurs autres entreprises en démarrage ont promis des véhicules similaires ailleurs dans le monde. Mais chez Lion, les livraisons ont débuté… avec des produits bien de chez nous!

Texte : Éric Descarries
Photos : Lion

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